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Jules Laforgue in the Far West

2014 June 27
by Jesse McCarthy

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kiss

Michelangelo Antonioni, Scenes from Zabriskie Point, 1970 [Color Film Stills]

        

Albums

by Jules Laforgue

People have told me about life in the Far-West,
And my blood has groaned: “If only that were my country!…”
Without class in the old world, to live without faith or law,
Desperado! Over there, over there, I will be king!…
Oh! Over there to scalp myself of my European brain!
To swagger, to become once again a virgin antelope,
Without literature, a boy of prey, citizen
Of chance and spouting Californian slang!
A vague and pure settler, stockbreeder, architect,
Hunter, fisherman, gambler, up above the Pandectes!

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Jules Laforgue, translation from Walt Whitman Among The French, Betsy Erkkila. New York: Princeton University Press, 1980.

 

 

Laforgue

 

Albums

On m’a dit la vie au Far-West et les Prairies,
Et mon sang a gémi : « Que voilà ma patrie!… »
Déclassé du vieux monde, être sans foi ni loi,
Desperado ! là-bas; là-bas, je serais roi!….
Oh là-bas, m’y scalper de mon cerveau d’Europe!
Piaffer, redevenir une vierge antilope,
Sans littérature, un gars de proie, citoyen
Du hasard et sifflant l’argot californien!
Un colon vague et pur, éleveur, architecte,
Chasseur, pêcheur, joueur, au-dessus des Pandectes!
Entre la mer; et les États Mormons! Des venaisons
Et du whisky! vêtu de cuir, et le gazon
Des Prairies pour lit, et des ciels des premiers âges
Riches comme des corbeilles de mariage!….
Et puis quoi ? De bivouac en bivouac, et la Loi
De Lynch ; et aujourd’hui des diamants bruts aux doigts
Et ce soir nuit de jeu, et demain la refuite
Par la Prairie et vers la folie des pépites!….
Et, devenu vieux, la ferme au soleil-levant,
Une vache laitière et des petits-enfants….
Et, comme je dessine au besoin, à l’entrée
Je mettrais: « Tatoueur des bras de la contrée! »
Et voilà. Et puis, si mon grand cœur de Paris
Me revenait, chantant : « Oh! pas encor guéri!
« Et ta postérité, pas pour longtemps coureuse !…. »
Et si ton vol, Condor des Montagnes-Rocheuses,
Me montrait l’Infini ennemi du comfort,
Eh bien, j’inventerais un culte d’Âge d’or,
Un code social, empirique et mystique
Pour des Peuples Pasteurs, modernes et védiques !….
Oh ! qu’ils sont beaux les feux de paille! qu’ils sont fous,                                                                                                                  Les albums ! et non incassables, mes joujoux !….

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Jules Laforgue, La Revue Indépendante  (April, 1888)

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